Les Origines du Café: Entre Éthiopie & Yémen

Origine du café -

Les Origines du Café: Entre Éthiopie & Yémen

Culturellement, le café occupe une place importante dans l'histoire de l'Éthiopie et du Yémen. Cette importance culturelle remonte à pas moins de 14 siècles, c'est-à-dire à l'époque où le café a été (ou n'a pas été) découvert au Yémen (ou en Éthiopie... selon la personne à qui vous demandez). La question de savoir si le café a été utilisé pour la première fois en Éthiopie ou au Yémen est un sujet de débat et chaque pays a ses propres mythes, légendes et faits concernant l'origine de la boisson.

Le mythe de l'origine du café en Éthiopie

carte café grain Ethiopie

La légende la plus populaire sur le café en Éthiopie dit généralement ceci :

Un jour, dans une région montagneuse près d'un monastère abyssinien, un berger de Kaffa nommé Kaldi gardait ses chèvres. Les chèvres ont commencé à sauter, presque à danser, et à bêler bruyamment, ce qui était un comportement étrange pour son troupeau. Kaldi a découvert qu'un petit arbuste (ou un groupe d'arbustes, selon certaines légendes) était la source de l'excitation. Décidant d'essayer les baies rouge vif pour lui-même, Kaldi a également ressenti les effets énergisants des cerises de café.

Étonné par cette découverte, le berger a rempli ses poches et s'est précipité chez lui pour le dire à sa femme. Appelant la découverte "le ciel nous envoie", elle conseilla à Kaldi de partager les baies avec les moines.

Kaldi ne reçut pas le plus chaleureux des accueils au monastère. Un moine a qualifié ses grains de café d'"œuvre du diable" et les a jetés dans le feu. Selon la légende, l'arôme qui s'échappait des grains de café torréfiés attira l'attention des moines. Après avoir retiré les grains du feu et les avoir écrasés pour éteindre les braises, ils ont tenté de les conserver dans une aiguière remplie d'eau chaude.

Ce café nouvellement infusé avait un arôme qui attirait encore plus les moines. Après l'avoir goûté, ils en ont ressenti les effets bénéfiques pour eux-mêmes. Ils firent le vœu de le boire quotidiennement pour aider leurs dévotions religieuses et les garder éveillés pendant les prières.

Histoire du café éthiopien

Ethiopie torréfaction enfant Afrique

Cette légende n'est apparue par écrit qu'en 1671 et la plupart des récits datent Kaldi de 850, il est donc difficile de dire à quel point la vérité et le mythe sont liés. L'histoire de Kaldi coïncide avec la croyance populaire selon laquelle la culture du café a commencé en Éthiopie au IXe siècle (l'origine yéménite indique une date antérieure).

De plus, la légende de la chèvre de Kaffa suggère que les possibilités de stimulants et de boissons du café ont été découvertes en un seul jour. Cependant, les historiens pensent que le café avait été mâché comme stimulant pendant des siècles avant cela. On pense que les grains moulus étaient mélangés en une pâte épaisse avec du ghee (beurre clarifié) ou de la graisse animale, puis roulés en petites boules. Cela aurait été une source d'énergie utile lors de longs et pénibles voyages.

Certains historiens pensent en outre que la coutume de mâcher les grains de café a été introduite (en même temps que le café lui-même) de Kaffa à Harrar et en Arabie par les esclaves soudanais. Les esclaves auraient repris cette coutume de la tribu Galla d'Ethiopie. Dans certaines régions de Kaffa et de Sidamo, la tradition de consommer du café moulu dans du ghee demeure. Certains habitants de Kaffa ajoutent également du ghee fondu au café brassé pour lui donner plus de saveur et le rendre plus dense sur le plan nutritionnel.

Vers le 10e siècle, plusieurs tribus indigènes éthiopiennes consommaient du café dans un produit similaire à la bouillie. Peu à peu, la consommation de café a diminué et les grains sont devenus plus connus en tant que boisson. Certaines tribus faisaient fermenter les cerises de café pour en faire une sorte de vin, tandis que d'autres torréfiaient, moulaient et faisaient bouillir les grains pour en faire une décoction.

La coutume de préparer le café devint la forme la plus courante et se répandit ailleurs. Lorsqu'il s'est répandu dans le monde islamique au 13e siècle, le café était brassé plus fort et plus intense, comme dans les décoctions de plantes. Sous cette forme, il était vénéré comme un puissant médicament et un puissant auxiliaire de prière. Le café éthiopien, le café turc et le café grec perpétuent ces traditions d'ébullition du café.

Mythes sur l'origine du café au Yémen

Le Yémen possède également un mythe (ou deux) sur l'origine du café ainsi qu'un intérêt bien fondé dans l'histoire réelle de cette boisson.

La première légende du Yémen est assez basique par rapport au mythe de Kaldi. Cependant, elle attribue l'origine du café à l'Ethiopie, ce qui est intéressant :

Le mystique soufi yéménite Ghothul Akbar Nooruddin Abu al-Hasan al-Shadhili voyageait à travers l'Éthiopie, probablement pour des raisons spirituelles. Il a rencontré des oiseaux très énergiques qui mangeaient le fruit de la plante de bunn (connue ailleurs sous le nom de plante de café). Las de son voyage, il décida de goûter ces baies pour lui-même et découvrit qu'elles produisaient également un état énergétique chez lui.

Le deuxième mythe sur l'origine du café au Yémen prétend que le café est originaire du Yémen. L'histoire est centrée sur le cheikh Omar, un prêtre médecin et disciple du cheikh Abou'l Hasan Schadheli de Mocha, au Yémen, qui a été exilé dans une grotte désertique près de la montagne d'Ousab.
Selon une version, cet exil était pour une sorte de transgression morale. Selon une autre version, Omar a été exilé parce qu'il a pratiqué la médecine sur la princesse à la place de son maître (qui était sur son lit de mort). Après l'avoir guérie, il a décidé de la "garder" (interprétez cela comme vous le souhaitez) et il a été exilé par le roi en guise de punition.

Après un certain temps d'exil et au bord de la famine, Omar a trouvé les baies rouges du caféier et a essayé de les manger. Une version de l'histoire raconte qu'un oiseau lui a apporté une branche portant des cerises de café après qu'il ait crié de désespoir pour obtenir des conseils de son maître, Schadheli.

Cependant, il les trouvait trop amères pour les manger crues. Dans l'espoir d'enlever leur amertume, il a jeté les baies dans le feu. Cette technique de base de "torréfaction" durcit les baies, les rendant impropres à la mastication. Omar a ensuite tenté de les ramollir. Alors que les baies grillées bouillaient, il a remarqué l'arôme agréable du liquide de plus en plus brun et a décidé de boire cette décoction plutôt que de manger les haricots. Il a trouvé la boisson revitalisante et a partagé son histoire avec d'autres.

Dans une autre version de l'histoire, Omar a trouvé les haricots crus délicieux et a décidé d'en faire une soupe. Lorsque les cerises de café torréfiées ont été enlevées, la "soupe" est devenue quelque chose qui ressemble beaucoup à la boisson que nous connaissons sous le nom de café.

L'histoire de la boisson revigorante d'Omar a rapidement atteint sa ville natale de Mocha. Son exil a été levé et il a reçu l'ordre de rentrer chez lui avec les baies qu'il avait découvertes. De retour à Mocha, il partagea les grains de café et la boisson du café avec d'autres, qui découvrirent qu'elle "guérissait" de nombreux maux. Peu de temps après, ils ont salué le café comme un médicament miracle et Omar comme un saint. Un monastère a été construit à Mocha en l'honneur d'Omar.

L'histoire du café au Yémen

yemen sable

Bien qu'il existe de nombreux témoignages sur l'histoire du café qui remontent au IXe siècle et avant, les premières preuves crédibles de l'interaction entre l'homme et le caféier remontent au milieu du XVe siècle. C'est à cette époque qu'il était consommé dans les monastères soufis du Yémen. Les moines en buvaient pour rester vigilants pendant leurs dévotions nocturnes et leurs longues heures de prière.

Cependant, on pense généralement que les grains de café étaient à l'origine exportés d'Ethiopie vers le Yémen. Plus tard, des commerçants yéménites ont ramené des plants de café chez eux et ont commencé à les cultiver.

Le Yémen est également à l'origine du terme "moka". Alors qu'aujourd'hui il est le plus souvent associé aux boissons au café aromatisées au chocolat, comme le café au lait moka, il désignait à l'origine la ville de Mocha sur la côte de la mer Rouge du Yémen. C'était un centre commercial important pour le café en grains de style moka - un type de café apprécié pour sa saveur particulière - et certains pensent que Marco Polo y achetait des grains de café pendant ses voyages. Ce n'est qu'au XVIIe siècle que la connaissance du café (et l'appellation impropre de "moka") s'est répandue en Europe.

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